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小行星在南部非洲解体1天前6月4日(UPI) - 本周末发现的地球小行星不再是威胁。据美国宇航局称,这块岩石在南部非洲解体。

2016-09-02 08:35:44 

专栏

6月4日(UPI) - 这个周末发现的地球小行星不再是威胁

据美国宇航局称,这块岩石在南部非洲解体

美国宇航局资助的美国亚利桑那大学星期六上午组织的卡塔利娜天空调查发现,这颗被称为2018年洛杉矶的太空岩石首次被科学家发现

科学家们确定小行星直接飞向地球,但由于它的测量距离只有6英尺,科学家们知道它会在地球大气中迅速分解

岩石以大约每小时38,000英里的速度进入地球大气层

位于南部非洲的内陆国博茨瓦纳的多名观察员报告说,星期天下午看到明亮的火球

在Catalina Sky Survey的科学家发现小行星后,他们将观测结果传给了马萨诸塞州剑桥小行星中心的科学家

那里的研究人员很快就确定了它的轨迹,将岩石与地球碰撞

这些信息与其他小行星追踪小组共享,但没有向公众发布警报

“这是一个小得多的对象,我们的任务是检测和警告,”美国宇航局总部行星防御官员林德利约翰逊在新闻稿中说

“然而,这个现实世界的事件使我们能够运用我们的能力,并且给予我们一定的信心,我们的影响预测模型足以应对更大对象的潜在影响

”尽管小行星从未冒过严重的风险,但这种方法和碰撞的确让科学家们测试了他们的小行星追踪技术

ATLAS小行星调查是一项由夏威夷大学开发并由NASA资助的小行星撞击早期预警系统,科学家们能够在撞击前数小时观测到2018年的洛杉矶

研究人员还能够使用美国宇航局喷气推进实验室的自动侦察系统缩小预计的撞击位置

JPL近地物体研究中心经理Paul Chodas说:“2018年发现的小行星仅仅是第三次发现小行星处于撞击轨道上

“这也只是第二次在事件本身之前预测到高影响的可能性