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科学家在冥王星上发现甲烷冰丘4天前6月1日(UPI) - 科学家们发现了冥王星表面上的沙丘,这些沙丘可能是由释放到大气中的甲烷冰粒形成的。

2017-01-01 01:41:31 

专栏

6月1日(UPI) - 科学家们发现了冥王星表面的沙丘,这些沙丘可能是由释放到大气中的甲烷冰粒形成的

在“科学”杂志发表的一项研究中概述的这一发现表明,冥王星的表面比科学家以前预期的更具地质多样性和动态性

其脆弱,低压的气氛在塑造景观中的作用仍不清楚

一个由地理学家,物理学家和行星科学家组成的国际团队从2015年7月分析了美国宇航局新地平线卫星拍摄的矮行星表面的详细图像

这些图像显示,在人造地球冰川平原的边界,被推上一个主要的山脉,有一系列的沙丘遍布不到46.6英里的地区

科学家分析了沙丘和行星表面附近风纹之间的空间,并且还使用了光谱和数值模拟

他们认为,将固体氮直接转化为气体的升华作用会导致沙粒大小的甲烷释放到环境中

然后这些谷物被冥王星的中等风速运输,这些风速可以达到每小时18至25英里

冰原和山脉的边界为这种规则的表层形成提供了完美的位置

科学家们认为,这些特征很可能是在过去50万年内形成的,这取决于它们未受干扰的形态以及它们与冰下冰层的关系

沙丘可能是最近形成的

这项研究由英国普利茅斯大学,德国科隆大学和美国杨百翰大学的科学家领导

了解冥王星条件下的沙丘如何形成将有助于解释太阳系中其他地方发现的类似特征

Matt Telfer博士领导了这项研究

研究人员知道,每个具有大气和坚固岩石表面的太阳系体都有沙丘,但他们不知道他们可能在冥王星上找到什么,他说

“事实证明,即使气候如此之少,表面温度在-230˚C左右,我们仍然会形成沙丘,”领导研究小组的Matt Telfer博士说

“新视野的数据给了我们一个新的细节层次,但我们不得不努力解释它是如何可能的......这是拼图的另一部分来理解这个多样化和偏远的身体,并给了我们一个对影响它的地质过程有更基本的了解