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古代化石填补了7500万年的差距,重写了蜥蜴的历史。5天前,5月31日(UPI) - 澳大利亚以其众多蜥蜴和蛇而闻名,但它们都来自哪里?

2017-07-02 04:07:49 

专栏

5月31日(UPI) - 澳大利亚以其众多蜥蜴和蛇而闻名,但它们都来自哪里

自然界周四发表的一篇关于意大利阿尔卑斯山发现的古老化石的新分析,帮助我们揭示了它们的起源事实证明,Megachirella是一种令人感兴趣的关于蓝舌石大小的化石爬行动物,是现代人蜥蜴及其最亲近的亲属,一大群爬行动物,包括来自新西兰的今天的蜥蜴类只有一次在蓝色的月亮中发现的化石,对我们理解主要动物群体的起源和演化有着深远的影响也许最着名的例子是1861年在巴伐利亚发现的羽毛恐龙始祖鸟的那种,它连接着恐龙和鸟类

这个化石被查尔斯达尔文自己用来通过自然选择支持他的进化论所以Megachirella的化石是如何发现的

化石的历史它被发现于意大利多洛米蒂人的2.4亿年前的岩石中,这些岩石被认为起源于温暖的浅海底部

化石是埋藏在这些海洋中的极少数陆地生物之一沉积物,使其发现令人难以置信的偶然2003年发现后不久,意大利科学家西尔沃雷纳索和雷纳托波塞纳托描述化石他们在其相对较大的手后命名它Megachirella:“巨型”和“cheiros”古希腊语为“大“和”手“

然后,他们开始将化石归类为鳞翅目,这是一组包括蜥蜴,蜥蜴和许多其他更远亲的爬行动物的成员

十年后,2013年,Megachirella被重新描述为Renesto和Massimo Bernardi的一项研究他们证实了Megachirella的分类是一种基于更复杂的计算机生成的与其他物种(系统发生分析)来自老骨头的新见解但化石最近在意大利的里雅斯特的ICTP Elettra同步加速器工厂进行了扫描

这揭示了一组全新的解剖特征,将Megachirella置于不同且更有趣的光线中

由于最先进的技术,包括高分辨率的计算机断层扫描,我们的国际研究人员团队可以仔细研究Megachirella的解剖细节,这些三维数字图像让我们可以透过岩石看到部分细节以前无法进入的骨架,没有通过机械方式去除嵌入的岩石而损坏这个独特的化石我们发现的是,Megachirella具有现代蜥蜴的轻柔灵活的头骨和明显的肢骨,但它仍然保留了一些早期常见的额外骨骼爬行动物在我们将这一新的信息纳入系统发育分析之后事实证明,Megachirella是一种蜥蜴实际上,它是迄今为止已知的最古老,最原始的蜥蜴蜥蜴的进化Megachirella可以帮助我们理解早期爬行动物的解剖结构是如何随着时间的推移逐步改变的,今天我们所熟悉的蜥蜴形状这代表了进化迷宫中另一个重要的部分它为达尔文的理论提供了进一步的支持,即有机体不是永恒不变的,而是实际上在一代又一代中经过长期改造和适应Megachirella是非常重要的,因为 - 像始祖鸟一样 - 它的解剖学弥合了两大动物群之间的差距

它大大延长了大约7500万年前蜥蜴的化石记录,大约在2.4亿年前进入中间三叠纪

那些蜥蜴一定是目前围绕第一批恐龙的时间已经由一些活蜥蜴的分子研究所预测这是基于DNA的速度(随着时间的推移而产生突变)(但进化速度)但是在Megachirella之前最古老的已知化石蜥蜴令人沮丧地是“年轻的”,仅来自侏罗纪时期的岩石,仅在大约1.67亿年前

这种化石差距可能是由于几个原因,如适当年龄和沉积环境的岩石露头缺乏(今天大部分三叠纪岩石形成在海洋中)以及蜥蜴骨骼的脆弱性 有时甚至很难识别蜥蜴化石的特征,特别是当它们的遗骸非常零碎时Megachirella告诉我们,蜥蜴确实在三叠纪时期

根据对蜥蜴进化速率的新估计,我们现在可以将它们这些爬行动物在大约2.6亿年前的二叠纪末期的起源这是所有时间最大的大灭绝之前这意味着蜥蜴在大地灭绝中幸存了70%以上的地球生命Alessandro Palci是一种弗林德斯大学进化生物学研究助理此文章最初发表于The Conversation阅读原文